• Roberto Rosolen

STUDI DIMOSTRANO CHE LA CARTILAGINE SI RIGENERA, ANCHE DA ADULTO

Updated: Oct 16, 2019

SHAWNA WILLIAMS - The Scientist



Gli umani, a differenza di alcuni fortunati membri del regno animale, hanno una capacità molto limitata di ricrescere parti del corpo danneggiate o mancanti. Ma uno studio pubblicato ieri (9 ottobre) su Science Advances rileva che possiamo generare nuove proteine ​​nella cartilagine articolare e questa capacità è più pronunciata nelle articolazioni più lontane dal centro del corpo, come le caviglie, che in quelle più vicine, come i fianchi. Il meccanismo di questa capacità ricorda quello usato da animali come salamandre e axolotl per ricrescere gli arti persi.

"Riteniamo che la comprensione di questa capacità rigenerativa" simile alla salamandra "nell'uomo, e dei componenti criticamente mancanti di questo circuito regolatorio, potrebbe fornire le basi per nuovi approcci per riparare i tessuti articolari e, eventualmente, interi arti umani", afferma il coautore Virginia Kraus , che ricerca l'artrosi alla Duke University School of Medicine, in un comunicato stampa dell'università.

Kraus e i suoi colleghi hanno analizzato le proteine ​​del tessuto cartilagineo da fianchi, ginocchia e caviglie umani alla ricerca di cambiamenti negli aminoacidi che si verificano nel tempo. "Improvvisamente abbiamo iniziato a notare che le proteine ​​della caviglia tendevano in generale ad essere molto più giovani delle stesse proteine ​​nel ginocchio e delle stesse proteine ​​nell'anca", dice Kraus a The Guardian.

I ricercatori hanno scoperto che la prevalenza di proteine ​​più giovani era legata all'abbondanza di un microRNA che blocca l'azione di un RNA messaggero che inibisce la produzione di nuove proteine ​​di collagene. MicroRNA simili sono attivi negli animali che possono ricrescere gli arti, osservano gli autori e, come negli umani, la capacità di rigenerazione degli animali è maggiore nelle parti distali del corpo rispetto a quelle più centrali.

Scrivendo a Gizmodo, Kraus afferma che è "molto fiduciosa" che i risultati potrebbero portare a terapie. Potenzialmente, suggerisce, i microRNA potrebbero essere "iniettati direttamente in un'articolazione per aumentare la riparazione per prevenire l'osteoartrite dopo una lesione articolare o addirittura l'artrosi lenta o inversa dopo che si è sviluppata".

"È sorprendente scoprire che, sebbene noi umani ci siamo separati dall'ascolotl 400 milioni di anni fa in evoluzione, ci sono molti percorsi che sono comunemente condivisi tra umano e axolotl", scrive Prayag Murawala, postdoc presso l'Istituto di ricerca di patologia molecolare in Vienna, Austria, in un'e-mail a Gizmodo. Murawala, che non è stato coinvolto nello studio, aggiunge che "anche se abbiamo ancora molta strada da fare per spiegare perché gli umani non possono rigenerarsi, questo studio fornisce prove convincenti che ci sono molte somiglianze negli arti umani e nella salamandra".



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